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Maracaibo... La Tierra del Sol Amada

Llamada la Tierra del Sol Amada, Maracaibo es la segunda ciudad más grande del país que cuenta con unos 2.983.679 habitantes.
 
 
 
 

Posee una economía muy dinámica. Es considerada la capital más importante del país en este sector.

Se destaca por su gran potencial turístico. Visitarla puede convertirse en una aventura, donde se mezcla la diversidad en recursos naturales con la calidez fraternal de su gente.
 
 
 
 
 
Tiene un clima tropical que se combina con el carácter extrovertido de los zulianos.
 
 
 
 
 
En esta ciudad se concentra una diversidad cultural rica en anécdotas, personajes populares, chistes y una gama de comidas criollas únicas por la combinación de sus ingredientes.

Maracaibo es una ciudad moderna y en constante movimiento, con un horizonte dominado por grandes edificios, avenidas plagadas de juventud y lugares de esparcimiento, de disfrute para todos aquellos que buscan romper con la rutina diaria.

Existen rincones repletos de historias que llenan de orgullo a los zulianos, quienes se caracterizan por su sencillez, jocosidad y por su apego a las tradiciones, religión y su música: la gaita zuliana, que se escucha durante todo el año y se acentúa en la época decembrina.


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Así nació Maracaibo...

 
 
 
 
 
El 8 de septiembre de 1529 es fundada la ciudad de Maracaibo por iniciativa del alemán Ambrosio Alfínger quien llegó a la costa occidental del Lago.
 
 
 
 
 
Alfínger bautizó al Lago con el nombre de Laguna de Nuestra Señora, porque en esa fecha se celebra la natividad de la Virgen María.
 
 
 
 
 
Para algunos historiadores ésta no fue la primera fundación porque ya existía una población indígena en el sitio donde Alfínger llegó. La aridez del terreno y la existencia de esos pobladores impidieron el intento de fundación del "primer conquistador" en anteriores oportunidades.
 
 
 
 
 
Sin embargo, existen otras teorías en las que se menciona que el 20 de enero de 1569, el español Alonso Pacheco instituyó un poblado en el que habitaban 50 hombres y algunos indígenas que nombró ciudad Rodrigo de Maracaibo. Este hecho se conoce como la segunda fundación de la ciudad.
 
 
 
 
 
Y la tercera se le atribuye al capitán español Pedro de Maldonado quien en marzo de 1574 le dio el nombre de Nueva Zamora de Maracaibo.
 
 
 
 
 
Aunque esta ciudad fue bautizada en tres ocasiones, el Centro Histórico del Zulia reconoció a Alfíger como fundador oficial de la ciudad.
 
 
 
 
 
En cuanto al origen del nombre, hay diversas historias, pero la más conocida es la que afirma que al ser malherido y derrotado un cacique llamado Mara , los pobladores exclamaron ¡Mara cayó!, al ser repetitiva esta expresión que se fundió en un solo coro, se generó el nombre de Maracaibo.
 
 
 
 
 
Otra versión es la que reza que “mara” significa en el vocablo indígena “serpiente de cascabel” y “caibo”, “lugar de origen”.

 
 
 
 
 
El origen de la Pequeña Venecia

 
 
 
 
 
La versión más conocida sobre el origen del nombre de Venezuela es la que se remonta al año 1499 cuando Alonso de Ojeda, acompañado por Américo Vespucio, navegó por la costa septentrional de Suramérica. Al llegar al hoy llamado Golfo de Venezuela se encontró con pueblos nativos añu cuyas viviendas estaban construidas sobre pilotes de madera que sobresalían del agua. A Ojeda se le asemejó a la ciudad de Venecia. Por ello, llamó a la región Pequeña Venecia, o Venezuela.
 
 
 
 
 
Sin embargo, existe otra versión en la que se menciona que la génesis del nombre de Venezuela tiene su raíz en la lengua indígena autóctona, esta afirmación es atribuida a Antonio Vázquez de Espinosa, sacerdote español, quien viajó por casi todo el continente en el último tercio de los 1500.
 
 
 
 
 
En su compendio, escrito en 1629, hizo la descripción de este país: “Venezuela en la lengua natural de aquella tierra quiere decir agua grande , por la gran laguna de Maracaibo que tiene en su distrito, la Provincia de la grande laguna”.
 
 
 
 
 
Fue ese momento de la historia el que le daría mayor relevancia a las viviendas de los indígenas añu o paraujanos, de singular belleza y que conlleva un estilo de vida apegada al Lago, potencial turístico de Maracaibo y sus palafitos que son patrimonio de la humanidad nombrada así por la Unesco.

 
 
 
 
 

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Etnia Ancestral

En el extremo norte del estado, uno de los sitios más puntuales de la soberanía venezolana, esta el asentamiento principal de los añú, residentes de la Laguna de Sinamaica; y de los wayuú, el grupo étnico más numeroso del país que habita en el Municipio Páez, en los poblados de Paraguaipoa y la Alta Guajira, cuya incandescencia solar se refleja en el pálido amarillo de la tierra que incita a los hombres y mujeres a buscar la policromía en maquillaje y vestimentas coloridas.

Los palafitos son unas de las construcciones unifamiliares con techos a dos aguas, y asentadas con troncos utilizadas por diferentes etnias en Venezuela. La etnia que habita este sitio es la añu, residentes que mantiene sus costumbres de ser una etnia de cazadores, recolectores y artesanía.

Durante el siglo XVII, esta zona constituyó el objetivo de las expediciones de piratas, quienes, provenientes de Inglaterra, Francia y Holanda desembarcaban en Venezuela para saquear los recursos mineros, sembrando el terror en los pobladores.

Por ello, el gobierno de provincia de entonces construyó el Castillo de San Carlos para defender el territorio contra los corsarios.

Hoy esta edificación se mantiene como un emblema nacional, pues la imponencia de su construcción subraya la presencia e identidad de Venezuela.

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La tierra del Oro Negro

Los primeros en conocer el petróleo fueron los indígenas que poblaban las riberas del Lago de Maracaibo muchos años antes de la llegada de los primeros europeos a la región zuliana.

Ellos la llamaban mene y le daban un uso industrial y curativo. Lo utilizaban como medicamento para la cura de ciertas heridas, como goma para recubrir sus embarcaciones, y untaban a las fibras secas vegetales para hacer más impermeables sus cestas.

En esta zona se aprecia la vida del zuliano inmerso en la explotación petrolera: campos residenciales con arquitecturas traídas por las empresas transnacionales, el muro de contención que protege a Lagunillas del cauce del Lago de Maracaibo y los monumentos a los pozos Zumaque I y Barroso II, los primeros en reventar en Venezuela.

El petróleo es emblema de la economía mundial y desde 1922 se convirtió en el principal motor que impulsó la economía venezolana.

Su producción está localizada en el Lago de Maracaibo. El Tablazo es el segundo complejo petroquímico de Venezuela. Además, el Lago constituye un sistema de gran valor estratégico por su comunicación directa con el mar Caribe y sus riberas están unidas por el Puente General Rafael Urdaneta, con más de 8 kilómetros de longitud.

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La cuenca del Sur del Lago...Identidad tropical

La cuenca del Lago de Maracaibo está integrada a un sistema que pertenece a áreas hidrográficas unidas entre sí y posee 135 ríos de agua dulce.

El clima en toda la cuenca también es diverso y sobre él influyen varios elementos tales como la lluvia, la evaporación y la temperatura. Pero no siempre el comportamiento de estos factores es el mismo, todo depende de las condiciones geográficas en que se desenvuelven.

Al ritmo de tambores chimbangles, tocados en honor a San Benito de Palermo, las poblaciones de los municipios Sucre, Colón, Jesús María Semprum y Catatumbo se dedican a desarrollar gran parte de la producción agrícola venezolana.

El recorrido por estos lugares ofrece una excelente vista donde resalta la diversidad de la flora. Atrévase a perderse entre tanto verdor, dirija la mirada al cielo y se encontrará con el Relampago del catatumbo.
 cuyo resplandor, presente en cada época del año, le indicará que llegó al suelo zuliano.

Este singular fenómeno natural se produce por sucesivas descargas eléctricas que provienen de la formación de vapor de agua, en especial durante la temporada lluviosa,

Para retornar a Maracaibo ha de seguir la ruta de la carretera Machiques-Colón, una imponente reunión de vegetación, fauna y recursos hidrográficos que constituyen el pulmón vegetal de la región y asentamiento de las étnias yucpa y barí. 

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Santa Lucía (El Empedrao)

Santa Lucía es conocida también como El Empedrao, está situada en el centro de la ciudad de Maracaibo, llena de valores culturales pertenecientes a los marabinos. Sus habitantes conservan ese dialecto tan particular que los diferencia de cualquier otra persona del país.
 
 
 
 
 
Este lugar ha sufrido por el efecto de gobiernos pasados empeñados en remodelar el aspecto de la ciudad sin importar el valor histórico de estructuras (casas tradicionales, monumentos y sitios de interés), tomando como excusa mejorar la calidad de vida de los habitantes.
 
 
 
 
 
La parroquia es una de esas localidades que suma identidad a la región zuliana, un lugar muy antiguo de la ciudad y a pesar de los cambios que ha sufrido conserva su modo de vida y sus costumbres.
 
 
 
 
 
Sus residentes mayores, cuentan y describen cada rito durante la fiesta a la Virgen y mártir de Siracusa, cuáles eran las comidas que se servían y se sirven hoy para las diferentes celebraciones, cómo deben adornarse las calles para la procesión.

Cuentan también cómo eran las casas, que actualmente se preservan algunas, y el significado de cada ornamento arquitectónico. Esto, sin duda alguna, es un aporte extraordinario de los habitantes, que logra que esta información no solamente se transmita oralmente sino que trascienda para el enriquecimiento de foráneos y propios.

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Fue declarada como un lugar de valor histórico el 15 de octubre de 1990. Es patrimonio histórico, artístico y cultural de Maracaibo.
 
 
 
 
 
Es la zona residencial más antigua, donde vivieron grandes personalidades de la región y del país.
 
 
 
 
 
Está ubicada en el casco central y es cuna de la gaita y sus gaiteros.
 
 
 
 
 
Sus casas son construcciones de la época colonial, republicana y moderna. Los materiales con los que están hechas son de concha de coco, arcilla, piedras, entre otros. El colorido de sus fachadas es único, junto a los grandes ventanales y puertas de madera.
 
 
 
 
 
En ella se encuentra la artesanía de la región y otras tradiciones que sólo pueden ser apreciadas cuando visite este mágico corazón urbano.

Esta calle de la tradición era también popular por la cantidad de casas de sastrería en la que las damas y caballeros de la época colonial asistían para que les confeccionarán los trajes a su medida.

Sólo una de esas casas se ha mantenido luego de 46 años. Está es la Sastrería Unión que sigue brindando a los marabinos los servicios de costura y arreglos a las prendas de vestir.

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El Teatro Baralt

Fue inaugurado el 24 de julio de 1883. En él se proyectaron las primera películas producidas en Venezuela, así como operetas y zarzuelas.
 
 
 
 
 
Este espacio cultural ha sido pionero en las manifestaciones artísticas de todos los tiempos, porque en él se han presentado diversos artistas regionales, nacionales e internacionales.
 
 
 
 
 
Fue concebido para la difusión de artes escénicas regionales y en la actualidad forma parte del proyecto Eje Cultural del Zulia.

Posee 16 metros de altura, una platea para 900 personas, una fachada que asemeja el Art Nouveau ( arte moderno) y un trabajo de murales y plafones Art Deco (artes aplicadas).

Su Historia

La primera sala cinematográfica de Maracaibo fue el Teatro Baralt. Allí se proyectaron dos funciones el 10 de julio de 1896, bajo la tutela del fotógrafo zuliano Manuel Trujillo Durán.

El 28 de enero de 1897 Maracaibo lució sus mejores galas para ver las producciones regionales: "Un célebre especialista sacando muelas en el Hotel Europa" y "Muchachos bañándose en la laguna de Maracaibo". Así, con el cinematógrafo, o vitascopio perfeccionado, surgió un nuevo entretenimiento en pleno corazón de la ciudad.

Flash Gordon y El Fantasma eran lo último en ciencia ficción. El motorizado salía a buscar el segundo rollo de la cinta en plena función.

 
 
 
 
 
Esta obra arquitectónica está ubicada en el centro de Maracaibo, al lado de La Casa de la Capitulación.

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Centro de Arte de Maracaibo Lía Bermúdez

Fue fundado en el año 1987. Funcionó por más de 40 años como asiento del mercado principal de Maracaibo, y como centro cultural popular por otros cinco más.

Hoy es un lugar dedicado a presentar y promocionar las manifestaciones artísticas del estado Zulia.

Posee una importante colección de gráficas nacionales e internacionales. Es puntal de la promoción de la actividad plástica de la ciudad; constantemente se realizan exposiciones de grabados, serigrafías, fotografías, afiches, entre otros, que recogen las nuevas tendencias artísticas en el ámbito mundial.

Funciona como teatro con capacidad de hasta 1.700 personas, y cuenta con una sala de exposiciones y eventos. También tiene un café restaurante, una tienda donde se venden artículos de arte, artesanía, libros y discos; un centro de información y documentación, y una sala de lectura.

De igual forma, se prestan servicios de Internet, cursos, talleres, charlas y se realizan ciclos de cine.

Parte de su atractivo tiene que ver con las hermosas edificaciones caribeñas y arte decorativo que rodean el museo.

Este centro cultural queda ubicado en la avenida Libertador, antiguo Mercado de Maracaibo, Plaza Baralt.

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El Tranvía de Maracaibo
 
 
 
 
 
Es un reconocido medio de transporte que recorre las calles de la ciudad y muestra las calles coloniales, lo lugares históricos y culturales de la región.
 
 
 
 
 
A través de este paseo, los zulianos y turistas en general disfrutan de las historias que tienen algunas avenidas y calles marabinas, así como las tradiciones, su música, gentilicio, entre otras anécdotas de esta ciudad calurosa.
 
 
 
 
 
También recorre los principales centros comerciales y servicios turísticos, sin dejar de lado las edificaciones que forman parte de nuestro patrimonio.
 
 
 
 
 
Muchas personas se inclinan por visitar los lugares religiosos.

El Tranvía cumple con un recorrido que abarca parte de las avenidas El Milagro y Bella Vista. Mantiene un sentido turístico, pues siendo una atracción única en su estilo, e impulsa el desarrollo de la artesanía y los servicios vinculados al turismo en el casco central de la ciudad y alrededores.

El modelo de las unidades ha sido diseñado respondiendo a las circunstancias climáticas y operativas de la ciudad y llevan los colores contrastantes típicos de la arquitectura zuliana.

Este transporte con forma de vagón de tren, tiene varias rutas que puede disfrutar el turista a la hora de abordarlo:

Ruta Histórico Patrimonial: va de sur a norte y tiene como objetivo difundir, los valores históricos, patrimoniales y sociales del casco central de la ciudad, las Av. Bella Vista y El Milagro.

Ruta Histórico Comercial: su objetivo fundamental es mostrar los principales centros comerciales y servicios turísticos; hoteles, casinos, sin dejar a un lado las edificaciones que forman nuestro patrimonio en el casco central, Bella Vista y El Milagro.

También tiene un Recorrido Escolar orientado como opción educativa de promoción y sensibilización patrimonial para niños y adolescentes; y a la vez fortalecer el sentido de identidad para con Maracaibo.

El Recorrido Religioso muestra a Maracaibo, promoviendo los monumentos religiosos que forman parte del patrimonio arquitectónico de la ciudad, a través de un recorrido que permita acercar a propios y visitantes a un encuentro con la fe.

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El Puente Rafael Urdaneta

El Puente General Rafael Urdaneta es una maravilla arquitectónica construida en 1962 que se viste de colores en el 2000 con la iluminación escenográfica digital de sus seis imponentes pilas, que lo ubican como el monumento de luces más grande de América Latina.
 
 
 
 
 
Fue nombrado así en honor al General Rafael Urdaneta, héroe zuliano de la independencia de Venezuela.
 
 
 
 
 
Este puente conecta a la ciudad de Maracaibo con el resto del país. Tiene una longitud de 8.678 metros y 134 pilas, a través de las cuales se puede observar el extenso Lago de Maracaibo.
 
 
 
 
 
Recientemente se anunció la construcción del segundo puente sobre el Lago de Maracaibo, que se llamará: Cacique Nigale.

Un trágico pasado

En 1964, el buque Esso Maracaibo perdió el control de la dirección debido a fallas eléctricas y en el medio de una trágica noche, chocó contra las pilas 31 y 32. El resultado fue la muerte de cinco personas, la caída de más de 100 automóviles al agua y la ruptura en la parte central de la obra.

Para los zulianos, éste fue un duro golpe. Hubo que volver al sistema de ferrys por más de un año mientras se reconstruían y reforzaban las vías. En 1965 se reanudó el tráfico a través del puente.

Desde entonces, no se han vuelto a presentar daños de este tipo, aunque sí algunas tragedias como la ocurrida en 1991, cuando una falla mecánica ocasionó la caída de un bus a las aguas del Lago, dejando un saldo de 34 muertes.

La preocupación por evitar nuevos hechos tristes ha llevado a la colocación de sensores de velocidad, fibras ópticas, pantallas electrónicas, seis cámaras y el registro real de las unidades que pasan por cada caseta de peaje, garantizando así la reducción de posibilidades de casos que lamentar.

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La ciénaga de los Olivos

Fue declarado refugio de fauna silvestre en 1986. Está formado por bosques, manglares, estanques, salinas y playas.

En ella han existido 243 especies y subespecies de vertebrados terrestres, y es también hábitat de muchas aves migratorias como el flamenco que albergan en esta zona de julio a marzo.

Este lugar representa una de las pocas áreas de distribución de la Galandra, especie observada solamente en los manglares del Estado Zulia.

La ciénaga brinda protección a algunos animales en peligro de extinción, como el caimán de la costa y la tortuga marina. Vale le pena descubrir este hermoso lugar.

En el pueblo de Ancón de Iturre, boca del Palmar en el mapa, podrán contar a Elimene Perozo, quien organiza paseos a este refugio en recorridos de unas cinco horas y a un costo de aproximado de Bs. 50.000 por lancha.

Está clasificada como un humedal costero, cuyas aguas provienen, en primer término, de la bahía de El Tablazo y del Golfo de Venezuela; y en segundo término, de los afluentes que se escurren de las cuencas de los ríos Palmar y Cocuiza.

Se localiza en el extremo nororiental del lago de Maracaibo. Cuenta con una superficie de 26.000 hectáreas.
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 
 
 
 

 

 

 
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